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ISON ¿El COMETA DEL SIGLO?
by Bartó Carlos A. - Tuesday, November 26, 2013, 08:21 AM
 



ISON ¿el cometa del siglo? (una auténtica “estrella de navidad 2013”)

Quienes en estas épocas del año, por tradición o creencia religiosa, celebran el tiempo de Navidad, tienen la costumbre engalanar sus casas con pesebres y arbolitos navideños. Es usual que entre los adornos se incluya la figura de un cometa despuntando sobre el tejado del pesebre o en el penacho del pino navideño. Representa la “estrella de navidad” que -según los Evangelios Cristianos- preanunció en los cielos el nacimiento de Cristo.

Pues bien, todo indica que este año tendremos al alcance de nuestros ojos un muy especial “adorno navideño”: un auténtico cometa embelleciendo los cielos de todo el planeta. Se trata del cometa C/2012 S1 – ISON, que en estos días se encuentra en la región de su órbita de máximo acercamiento al Sol (perihelio de la órbita). El pasaje por el perihelio tendrá lugar a la máxima velocidad orbital según las leyes de la Mecánica y se producirá el próximo 28 de noviembre. El astro se acercará –entonces- en su trayectoria hiperbólica hasta 700 mil km del Sol, alcanzado lo que también se conoce como el punto de retorno de su trayectoria, lo cual equivale a decir que de allí en más se habrá de alejar progresivamente del Sol durante los próximos meses hasta ingresar en el espacio interestelar desde donde no volverá, ya que se aleja con una velocidad superior a la mínima necesaria para librarse de la atracción gravitatoria de nuestro sistema solar (llamada por ello “velocidad de escape”).

Como acontece siempre con estos cuerpos celestes, luego del pasaje por su perihelio, desarrollará la característica cola principal en sentido opuesto al Sol, signo distintivo de los cometas, indicativa de cómo el “viento solar” sopla al astro arrancándole el material que lo constituye.

Si supera el evento traumático que representa acercarse tanto al Sol (los cometas reeditan la aventura de Icaro y su trágico acercamiento al astro rey), es decir, si los efectos solares no lo destrozan en el perihelio, es altamente probable que el cometa ISON desarrolle un extensísima cola, lo que lo convertirá en el gran espectáculo natural de fin de año, sobre todo porque su máxima aproximación a la Tierra se producirá el 26 de diciembre. Si a todo lo dicho se agrega el hecho que la órbita cometaria presenta una alta inclinación respecto al plano orbital en el que se mueve la Tierra en su revolución anual en torno al Sol (plano de la Eclíptica), las condiciones de visibilidad del objeto en el cielo serán de las mejores, precediendo al Sol en las horas de la madrugada durante diciembre y enero próximos. Ya hay quienes aventuran que por la magnitud del espectáculo, éste va a ser el “cometa del siglo”, sin que ello implique una prohibición a que más adelante pudiera darse el caso de otro aún mejor; después de todo, el acercamiento de un cometa al Sol está signado en sus comienzos por cuestiones fuertemente aleatorias y que haya uno de estos ejemplares que adquiera ribetes fabulosos no impide que pueda haber otros tanto o más buenos más adelante.

Si es que sobrevive –entonces- al pasaje próximo al Sol (abundan los ejemplos de cometas con promesas frustradas, que terminaron despedazados por el Sol para desilusión de quienes esperaban el momento de mayor esplendor, como el caso del cometa Kohoutek en la década de 1970), a partir de los primeros días de diciembre se espera que sea realmente notable su visibilidad. Para observarlo, habrá que levantarse al alba antes de la salida del sol y mirar en dirección Este-Sudeste, pudiendo ser observado a simple vista. Con el pasar de los días, se irá adelantando al Sol en la madrugada, saliendo cada vez más temprano. Quizás no estén de más recurrir a un par de anteojos binoculares para poder apreciar sus detalles con mayor nitidez; no hace falta ningún instrumento extraordinario, basta un par de pequeños binoculares.

No faltarán, como ocurre siempre ante estos eventos naturales, agoreros que propongan anuncios apocalípticos, profecías sobre el fin del Mundo o el final de ciclo de tal o cual gobernante (en ciertas épocas de la Historia, se asociaba la aparición de un cometa con el presagio de muerte del monarca de turno). Ahora está de última moda relacionar estos eventos con el cumplimiento de antiguas revelaciones indígenas o relacionarlo con el supuesto astro “Niburu” que, según algunos, surgiría presto y rampante sucediendo al cometa.

Con seguridad, nada de eso habrá de producirse. El cometa pasará muy lejos de la Tierra como para causar algún efecto sobre nuestro planeta (como no sea una eventual “lluvia de estrellas fugaces” cuando nuestro planeta cruce en su camino a la órbita cometaria a mediados de enero de 2014). Las ciencias naturales muestran que nada tiene que ver el pasaje de estos cuerpos con los destinos humanos. Menos aún cabe esperar que flotillas de OVNIs salgan de ISON: ningún lugar es menos acogedor que la vecindad de un cometa para acercar allí a una nave espacial (excepto que esté comandada por algún émulo de cierto “capitano” terráqueo, más interesado en las beldades que suelen integrar las tripulaciones de las naves importantes que en ocuparse de conducir su navío por rutas seguras).

Lejos de todo eso, sólo se debe esperar el frío cumplimiento de las leyes descubiertas por Sir Isaac Newton. El cometa pasará sin otra consecuencia que la de darnos un bello espectáculo y de permitir que las misiones satelitales de los centros espaciales del mundo adquieran una enorme cantidad de información que ayudará a comprender mejor estos fascinantes astros visitantes de nuestro sistema planetario. Con el avance del nuevo año, ISON habrá de alejarse de nuestras vecindades, indiferente y sordo a nuestras penas o alegrías cotidianas. A paso firme y sostenido, continuará el trayecto hacia las insondables tinieblas del espacio interestelar desde donde dos astrónomos rusos lo vieron emerger por primera vez en septiembre de 2012.

Mayor información en:

infobservador.blogspot.com

espanol.earthsky.org/guias-astronomicas/guia-mensual-del-cometa-ison-en-el-2013

www.nasa.gov/ison

Córdoba, 22 de noviembre de 2013

Mariano A. Nicotra

Profesor Adjunto de Física II

FCEFyN - UNC


 
 
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